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アリ ザ・グレーテスト

かの有名な伝説的ボクサー、モハメド・アリの半生を描いた映画、ドキュメンタリーは数多く存在する。近年では、ウィル・スミス主演の『アリ』が有名。しかし、モハメド・アリ自身が主人公を演じた伝記的スポーツドラマ『アリ ザ・グレーテスト』は、国内ではVHSは廃盤となり、未だDVD化されていないため、現在では貴重な“アリ映画”と言えるだろう。

ローマ・オリンピックで金メダルを獲得したカシアス・クレイがプロボクサーとしてヘビー級チャンピオンとなり、数々の名勝負を繰り広げる。マルコムXの影響でイスラム教に改宗し、モハメド・アリと名を改めるが、ベトナム戦争への徴兵を拒んで三年間の実刑判決を喰らい、タイトルまで剥奪されてしまう。その後は、ジョージ・フォアマンとの対戦でKO勝利して世界チャンピオンになるまでを描く。

モハメド・アリという黒人ボクサーが一人の人間として人種差別を真っ向から否定している姿…非常に好印象だ!!ボクシング界のカリスマ的存在として今もなお多くの方々に愛されているアリ。そんなアリが言うからこそ、ますます彼の人柄に惹きつけられ、好意的に思えてしまうのだ!!白人が優位なキリスト教からイスラム教に改宗したこと、「ベトナム人は白人とは違って黒人を差別しないのに兵役に行ったらべトコン連中を殺さなければならない」と言って徴兵を拒み、その代償として世間からは徴兵拒否の非国民という目で見られ、白人たちから銃で狙われ、追放されようとするシーン…忘れ難い。アリが抱いた正しい信念を貫き通す姿は、実に素晴らしい!!そして、この件で無罪判決が下されるシーン…実に清々しい!!

本作は日本人から観ると馴染み深いポイントがある。それは、劇中で挿入されるアリの試合の記録映像で度々使用される楽曲「アリ・ボンバイエ」だ!!この曲、日本ではアントニオ猪木の入場テーマ曲「炎のファイター」の原曲であることは聴けば殆どの方ならわかるはず!!猪木が格闘技世界一決定戦でアリと対決した際、その記念としてアリから贈られた曲をアレンジして出来上がったのが「炎のファイター」だ!!クライマックスでアリがフォアマンをKOする模様をスローで捉えた映像とこの曲が見事にマッチしているのだ!!

一人の人間として、ボクサーとしてのモハメド・アリの魅力を存分に味わえるドラマだ!!

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